巧克力能提升大脑功能,逗我呢?

时间:2017-5-11 点击:44 发布:管理员

巧克力能提升大脑功能,逗我呢?

2017-05-10 辽宁石油化工大学心理咨询

如果有研究能够证明,我们热爱但其实不好的习惯对我们很有好处的话,那么这个研究就自然会被广泛传播。这不,本周的新闻标题就告诉我们,“吃巧克力能提升大脑功能”,“还能帮助减少因老化导致的脑功能衰退”。

这项发表在同行评审杂志《食欲》的研究发现,巧克力吃得更多的人表现出了更高水平的记忆力和抽象思维。该研究认为,巧克力带来的大脑功能的改善不受年龄、体重和其他常见健康指标的影响。

但是在去拿玛氏棒(一种巧克力,译者注)牛奶太妃巧克力之前,我们还是再仔细看看这项研究吧:

这是一项相关研究。这意味着它只能够证明,自我报告会经常吃巧克力的人和大脑功能测试的高分存在一定关系,但它不能证明,巧克力吃得越多、脑功能就会越强。

其他影响研究结果的因素也不能被排除。吃巧克力多的人,往往饮食习惯更好、喝的酒更少。而且,无论是吃巧克力多与否,研究的调查对象们都是根据自己的记忆来报告自己吃了多少巧克力的。

抱歉伙计们,但是你们大概不能用这个研究为下午3点的巧克力派对找理由了。

研究将参与调查的人分成了两组,一组是从没有吃或者很少吃巧克力的(337人),一组是一周至少吃一次巧克力的(631人)。随后,研究者让两组人接受不同种类脑功能的测试——包括物品位置测验(空间记忆)、抽象推理、工作记忆和注意测试。最后研究者便对巧克力摄入量和这些认知测试的关系进行分析。

因为痴呆症会损害人的认知能力,因此患有这个病的病人在数据分析阶段会被排除;有过中风发作的人也会被排除,因为中风也会影响测试结果。

研究结果显示,从被调查者的自述来看,女性是吃巧克力更多的群体,因此性别因素也可能对数据结果造成影响。女性在某些认知能力领域的表现常好于男性,年龄越大这种现象越明显。

相比于不吃或很少吃巧克力的人而言,经常吃巧克力的人们得高血压或糖尿病的几率似乎更低,同时他们的空腹血糖指数(糖尿病早期的判断标准)也更低。但是同时,他们的胆固醇水平也更高,包括低密度的脂蛋白(不良)胆固醇水平,而后者与心血管健康密切相关。

所以这些结果意味着什么?

巧克力在大家的眼中常常被妖魔化了,因为巧克力含有高糖分和高脂肪。因此它也经常和“带着内疚感的快乐”联系在一起。但是可可(或者说是巧克力的原材料)的确含有许多参与大脑活动的活性成分。比如,可可中的黄酮类化合物就常见于葡萄和苹果中。可可也含有咖啡和茶叶中存在的刺激性成分——咖啡因和可可碱。一般认为,这些自然的营养成分能够提高人的警觉度,因此它们能够提升大脑的功能。

但是对于具体的巧克力而言,这些天然化学物质的含量是由巧克力中可可的总含量决定的——牛奶巧克力中的这些营养成分就比黑巧克力的含量少。这个现有研究也提到,他们并未将巧克力的种类这一因素纳入研究范围,所以不同的营养成分含量是否会对研究结果造成影响?我们不得而知。

这是一个相关研究,这一点很重要。这就意味着这个研究并不能对“巧克力能否直接提升脑功能”这个问题进行回答。如果要研究这个问题的话,就需要设计一个实验:要求参加实验的调查对象在一段合理的时间内吃大量的巧克力或者是不含巧克力的饮食,接着进行脑功能测试。这就是一个测量巧克力能否提升认知能力的途径。

还有其他什么因素需要考虑的吗?

根据报告,那些吃巧克力更多的人也会吃更多的蔬菜、肉类和奶制品,他们摄入的食物总量更多,同时饮酒更少。这意味着,如果不考虑他们吃了更多巧克力的话,他们的或许有更良好的饮食习惯。

众所周知,酒精是减缓大脑活动的成分,因此它同样会影响那部分不吃巧克力的调查对象。然而,虽然这个研究的作者在实验中也单独考察了两个群体的酒精摄入量,但是他们没有发现酒精摄入量和脑功能测试结果存在什么关系。这个结果意味着,酒精对实验中测量过的脑功能不存在影响。但是它可以预测出不同健康水平之间存在的差异,如很健康和一般健康。

在不吃巧克力的群体中,有更多的人患有糖尿病,因此这也可能是他们避免吃巧克力的原因,因为巧克力含有较高的糖分。糖尿病与认知损害有一定关系,特别是在记忆这方面,因此糖尿病也可能是影响整个实验结果的因素之一。还有一个影响实验结果的因素是调查方式,被调查者们是通过回忆自己食物摄入情况并填写问卷来提供信息的,因此人们容易记错或者估计错那些具体信息。(实际上,吃巧克力少、在脑功能测试中得分又低的人们就有可能误报自己的食物摄取信息。因为这是一项要求他们回忆这一周吃了什么东西的任务,这本身就是一个对记忆力的测试)

研究也没有考虑不同食物所占的百分比,只关注了不同食物种类出现的频率。所以研究实际上没有区分,你究竟是吃了三个人量的巧克力棒,还是只吃了一口。

这种类型的横断研究可以很漂亮地展现出在某一时刻的饮食与健康的关系,但是这种相关研究不是因果研究。如果要调查得更仔细,寻求因果关系,我们就需要精心设计实验程序来研究巧克力、认知健康及其运作机制之间的关系。– Amy Reichelt

同行评审

这篇文章倒是对整个实验研究的一个比较好的总结了。我们看研究结果的时候需要注意,虽然这是一个从1975年持续至2000年的长程研究,中间会间断性地会招募新的调查者参与其中,但是此次关于巧克力的研究只是针对第六次招募、在2001年至2006年参与研究的人进行了日常饮食和脑功能的调查,因此这项研究主要还是应该关注横断水平的关系,时间不是主要考虑因素。

对这个实验的评价也强调了其他潜在的研究解释,比如那些吃巧克力多的人会有更好的饮食习惯,所以脑功能测试得分也更高。这个就像糖尿病患者会被医生建议少吃巧克力一样。研究还发现,吃巧克力更少却有更高血压水平的这种现象与一种系统评价一致,即适量规律地摄入巧克力可以产生轻度的降血压效果。

但是,就算我们很希望这篇研究的结果是真的,一项2013年的系统评价已经发现,在持续时间5天至6周不等的实验时间段内,巧克力都没有提升大脑功能。

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